Inverdades da Impressão 3D na construção civil

No primeiro de uma série de artigos sobre manufatura aditiva, Steve Gislam, tenta separar os mitos das realidades quando se trata de impressão 3D na indústria da construção civil.

 

Vinte anos atrás, poucas pessoas teriam ouvido falar de impressão 3D. É o tipo de tecnologia que teria, na melhor das hipóteses, parecido com um trabalho de ficção científica, semelhante aos replicadores a bordo do Enterprise on Star Trek: The Next Generation.No entanto, a primeira patente da tecnologia (chamada estereolitografia na época) foi aprovada em 1986.

Hoje, é uma tecnologia na qual muitas esperanças foram fixadas. Fora das imaginações férteis, grandes idéias cresceram. Mas como podemos separar o entusiasmo bem-intencionado da hipérbole deliberada, da realidade atual?

Em teoria, os usos práticos da manufatura aditiva parecem ser virtualmente infinitos. É esse potencial que criou um burburinho em torno da tecnologia que tem estado entusiasmada durante anos. Eu queria ter uma ideia das aplicações que a tecnologia poderia ter em diferentes setores vitais, como construção, transporte e remédios. Por isso, falei com os CEOs das empresas de impressão 3D, para obter algumas sugestões e tentar ampliar minha compreensão.

Eu li um comunicado de imprensa que a empresa saudita Elite para Construção e Desenvolvimento havia feito um pedido com a empresa dinamarquesa de impressão 3D COBOD para, o que havia sido descrito como, a "maior impressora 3D do mundo". O Reino tinha grandes planos de usar a tecnologia para construir um escalonamento de 1,5 milhão de novas casas nos próximos dez anos.

Eu conversei com o CEO da COBOD, Henrik Lund-Nielson, em uma tentativa de obter uma perspectiva sobre as implicações e aplicações da impressão 3D na indústria da construção e ver exatamente como a nação do Oriente Médio poderia atingir sua meta ambiciosa.

Henrik estava ansioso para frear quaisquer grandes ilusões que eu pudesse estar abrigando sobre o estado da impressão de construção em 3D.

"Somos um bebê que aprendeu a engatinhar", disse ele, referindo-se ao negócio de impressão de construção 3D como um todo, "ainda não andando, ainda não correndo e definitivamente ainda não cresceu". Sua perspectiva é de expectativas realistas recheadas de um otimismo silencioso em uma indústria tantas vezes inundada de hipérboles e repleta de alegações grandiosas. “Havia empresas de impressão 3D em geral no passado”, disse ele, “que tinham um valor de mercado de US $ 100 bilhões, mas as vendas reais foram de apenas US $ 1 bilhão. Isso é um valor de mercado 100 vezes maior que as vendas! Vamos evitar esse absurdo nessa área da indústria de impressão 3D ”

Ele comparou a indústria de construção 3D com a de celulares no final dos anos 80, ou telefones de carros como eram conhecidos naquela época. No início, a tecnologia era cara para comprar e operar, pesada fisicamente para carregar com baterias do tamanho de malas e inacessível para a maioria da população. À medida que a tecnologia se desenvolveu, as baterias de telefone diminuíram e, por volta de 1996, os telefones celulares começaram a se tornar populares. Os custos da tecnologia caíram e todos queriam entrar em ação. Avance rapidamente uma década; mobiles telefones conectados à internet e tornou-se smartphones, e a próxima geração da tecnologia nasceu.

“O telefone da mala fez pelo menos uma coisa”, assinalou Henrik, “eles provaram o valor da tecnologia. E é exatamente o mesmo princípio em jogo aqui ”.

Ele apontou para o ciclo de hype Gartner, uma representação gráfica que mapeia o nascimento de uma tecnologia, elevando-se a um pico de expectativas infladas, através de um vale de desilusão, de novo, lentamente desta vez, um declive de iluminação e em um patamar de produtividade. Henrik acredita que diferentes aplicações 3D estão em lugares diferentes no que diz respeito ao ciclo de hype. A impressão 3D para construção, ele disse, está em algum lugar no pico da expectativa, e estará a caminho da decepção em um futuro não tão distante.

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